Jue. Ago 5th, 2021

Foto de Ricardo Alcaraz Díaz.

Puerto Rico enfrenta la tormenta neoliberal

PUERTO RICO se enfrenta a una ola de reformas neoliberales que el gobierno ha puesto en marcha para extraer lo máximo posible de su gente que luego tiene que salir de la isla en busca de otras oportunidades. Algunas de estas reformas neoliberales fueron evidentes durante mi visita.

El huracán María se convirtió en la excusa perfecta para intensificar la relación colonial que ha oprimido y abusado a los boricuas durante siglos.

Cuando aterrizamos en San Juan, la devastación de María no fue visible para nadie que no esté familiarizado con la historia de la ciudad o cómo se veía antes del huracán. En las áreas donde es probable que los turistas visiten, la mayoría de las tiendas están abiertas, con luz y agua corriente, y hay hermosas construcciones de nuevos hoteles cerca del Viejo San Juan. Parece que todo marcha con normalidad.

Fue solo después de que dejamos el Viejo San Juan y llegamos a la casa de la familia de un camarada cerca de la universidad que la realidad de la devastación de María comenzó a revelarse.

El apartamento no tenía luz cuando llegamos, aunque afortunadamente regresó horas después. La «nueva normalidad» es tener electricidad solo una parte del tiempo en las principales ciudades, mientras que en las ciudades pequeñas, a menudo, no hay electricidad en absoluto.

La empresa pública de electricidad está en proceso de privatización, con la justificación de que la burocratización provocó la falta de actualización de equipos. A la gente le preocupa cuánto subirán sus facturas, incluso si su servicio baja.


MY GROUP pudo reunirse con Mercedes Martínez y Edwin Morales, presidente y vicepresidente de la Federación de Maestros de Puerto Rico (FMPR).

Edwin explicó que es ilegal que los maestros hagan huelga en Puerto Rico, y que como castigo por una huelga hace algunos años, la FMPR fue sancionada con sanciones legales, un gran golpe tanto para los organizadores sindicales como para los maestros.

La reunión también se centró en cómo el gobierno de Estados Unidos está llevando a cabo una agenda neoliberal bajo la Ley de Supervisión, Gestión y Estabilidad Económica de Puerto Rico (cruelmente, su acrónimo PROMESA significa «promesa») aprobada durante la presidencia de Barack Obama.

PROMESA se ha utilizado para llevar a cabo la privatización de la educación pública, tanto en las escuelas K-12 como en las universidades y corporaciones públicas, reduciendo los salarios mínimos y continuando la enorme carga de la deuda en la isla.

Hay diferentes formas en las que se ha desinformado y engañado al público para que pueda llevarse a cabo el programa de privatización.

Una forma es que el gobierno publique estadísticas de escuelas subutilizadas, aparentemente porque la población del área se ha ido y ya no se necesita una escuela grande. La solución que propone el gobierno es cerrar la escuela pública y enviar a los estudiantes restantes a otra escuela.

A los padres se les da una opción para la nueva escuela: una nueva escuela autónoma u otra escuela pública que se va quedando sin fondos y que ahora tendrá clases más grandes. ¿Qué escuela crees que elegirán los padres?

La ola neoliberal de privatización se vende a los padres como si les diera «libertad de elección» para la escuela de sus hijos. Pero el efecto es estrangular el sistema de escuelas públicas.

Igualmente devastador para el sistema de educación pública es cómoLos edificios que solían ser escuelas públicas se han vendido a escuelas privadas y escuelas autónomas, a menudo a un precio ridículamente bajo. Esta es otra forma de quitarle fondos y servicios a las escuelas públicas.

Recientemente, se entregó un edificio escolar público cerrado a una organización eclesiástica llamada Fuente de Agua Viva para permitirle abrir una escuela privada. La iglesia pagará al gobierno el precio de $ 1 al mes por el edificio hasta nuevo aviso.

Como si eso no fuera suficiente, el gobierno también está quitando fondos a las escuelas públicas al reducir la inversión.

Dejar que los edificios se derrumben, no comprar suficientes materiales para los estudiantes, dejar que los libros de texto envejezcan una década o más: todo esto se atribuye a la falta de dinero en el presupuesto. Pero el sistema puede invertir en la renovación de los edificios escolares públicos cerrados y otorgarlos a escuelas autónomas, o en la construcción de todos los nuevos. Este mismo modelo que se está llevando a cabo en Puerto Rico se llevó a cabo en Chicago.


LA DEVASTACIÓN del huracán María le ha dado al gobierno una herramienta más para privatizar la educación en la isla.

Esto es similar a lo que sucedió en Nueva Orleans después del golpe del huracán Katrina: la ciudad fue vista como el lugar perfecto para difundir las escuelas autónomas. Aprovechando el cierre de escuelas debido al desastre, el gobierno simplemente abrió muchas de ellas como escuelas autónomas. La confusión por el desastre le dio al gobierno la oportunidad de llevar a cabo la privatización sin mucha oposición.

Lo mismo ha estado sucediendo en Puerto Rico, pero la FMPR ha contraatacado y con la ayuda de los padres, está frenando este proceso.

Tanto Martínez como Morales dicen que no habrá negociación con las escuelas autónomas y están uniendo fuerzas con los maestros de todo Estados Unidos para apoyarse mutuamente en esta lucha. La FMPR está tratando de construir lazos fuertes con otros sindicatos de maestros durante la ola de huelgas entre los educadores de todo el país.

La educación superior también corre el riesgo de ser privatizada. Mientras estuve allí, fui testigo de reuniones en las que los estudiantes se organizaban para protestar por un aumento significativo en su matrícula.

Tanto profesores como estudiantes universitarios se unen para defender la educación pública. Se han llevado a cabo discusiones en universidades, donde los estudiantes están retomando sus objetivos, lista de demandas y cómo lograrlos. Se habló de una huelga estudiantil más amplia para protestar contra toda la agenda neoliberal de «PROMESA» y «La junta fiscal».

Puerto Rico es una colonia del imperio estadounidense que vive bajo políticas económicas que están infligiendo sufrimiento a la población y reduciendo hasta los mínimos servicios básicos que se necesitan para sobrevivir. La gente está en una lucha continua y es necesario que se produzca un proceso de cambio político y social en la isla y en el mundo.

Puerto Rico se defiende, y debemos apoyar a los puertorriqueños en su lucha.

Publicado en socialistworker.org

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